Descubren mecanismos cerebrales que ayudarán a tratar la esquizofrenia y el autismo

Las enfermedades como el autismo o la esquizofrenia pueden estar vinculadas a ciertos mecanismos moleculares del cerebro. Esta afirmación surge a partir de un descubrimiento que profundiza en el conocimiento del cerebro y que podría llevar a nuevas terapias para las enfermedades neuropsiquiátricas, según publica la revista Science.

Más de un docena de instituciones de todo el mundo colaboraron en el análisis más completo del cerebro realizado hasta ahora que, entre otras conclusiones, “vincula los efectos moleculares que ciertas variantes genéticas tienen en el cerebro con enfermedades del espectro autista y la esquizofrenia”.

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Un ligero desajuste neuronal basta para desatar trastornos como la esquizofrenia o la depresión

Para que aparezcan problemas de comportamiento, como ansiedad, agresividad, esquizofrenia o depresión, no hace falta que se produzca "una catástrofe" en el cerebro, sino un ligero desequilibrio entre neurotransmisores, moléculas que permiten el intercambio de información entre neuronas.

Esta es una de las conclusiones de un trabajo realizado en ratones que se publica en Cell Reports, en el que sus autores, liderados por científicos del Instituto de Neurociencias de Alicante, constatan que detrás de este "desbalance" en el circuito neuronal está el gen Grik4, en concreto un exceso de dosis del mismo.

Para mantener una función cerebral adecuada es necesaria una buena regulación del equilibrio entre la transmisión sináptica -comunicación entre las neuronas- excitatoria e inhibitoria, lo que sería el equivalente al "acelerador y el freno", respectivamente, del sistema nervioso, recuerda el instituto alicantino en una nota.

Esto se logra con la liberación de las dosis adecuadas de sustancias químicas o neurotransmisores de uno u otro tipo -entre ellos, serotonina, dopamina, endorfinas, adrenalina, GABA o glutamato-.

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Esquizofrenia: enfermedad mental que asusta

La esquizofrenia es un trastorno mental que afecta el aparato psíquico del individuo, perjudicando su manera de relacionarse con el medio circundante. Precisamente, los pacientes pueden sufrir de alucinaciones, delirios, desorden mental y también perder el contacto con la realidad, lo cual dificulta en gran medida las relaciones sociales y laborales.

Si bien la enfermedad no tiene cura, existe una serie de tratamientos que no solamente otorgan esperanzas sino que además mejoran la calidad de vida del paciente y su grupo familiar. Por ejemplo, en la actualidad se ha abierto un campo de estudio en donde se considera cómo los videojuegos ayudan a esquizofrénicos, pues en cada juego se estimula partes del cerebro de manera constante.

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El vínculo molecular entre cannabis y esquizofrenia hallado por primera vez en ratones

Existe una evidencia consistente de la relación entre el consumo intenso de marihuana y sufrir una experiencia de psicosis. Los usuarios más activos tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar esquizofrenia (un trastorno psicótico que afecta la capacidad de una persona para pensar, sentir y comportarse con claridad) que los que no consumen. E incluso aquellos que consumen moderadamente tienen alrededor del doble de probabilidades que un no usuario de desarrollar un trastorno psicótico. Ahora, una investigación publicada en la revista Neuropsychopharmacology ha identificado, por primera vez, los mecanismos a escala molecular implicados en el incremento del riesgo de desarrollar esquizofrenia que se produce tras el consumo de esta sustancia.

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